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(這隻巨型老鼠還有穿西裝喔!)

紐約客似乎已經對時常在地鐵軌道附近神出鬼沒到處亂竄的大老鼠(Rat, not Mouse)感到司空見慣, 不過猛地在路上看到這隻面目猙獰的巨型鼠, 應該還是會抬頭多看幾眼.

這並不是在紐約感恩節熱氣球遊行拍到的氣球, 也不是商家在做什麼特別的促銷活動(誰會用這麼恐怖的老鼠啊?). 其實不只在紐約, 如果在美國各大城市的街旁看到了這隻造形一點也不討喜的老鼠在街上出沒, 就知道是有勞工工會團體在對資方展開抗議的活動在進行. 這隻老鼠可是美國勞工運動最著名的標誌呢. 在美國, 工會是十分具有影響力的組織, 他們可以確保勞工獲得合理的薪資及有保障的福利. 不過有時候工會的勢力大到非常地誇張. 前幾年紐約地鐵罷工也是由工會所發起的, 害慘了所有靠地鐵通勤的上班族.

通常如果路邊會有充氣老鼠出現的話, 大部分的原因應該是, 承包商或企業沒有使用有加入工會的勞工, 因為這樣就可以使用低於市價的工資支付勞工並且不用支付"合理的"福利. 因為資方不公不義的行為就像隻猥瑣的鼠輩一樣, 所以採用大老鼠造形的巨型氣球很容易就可以抓到路人的注意力, 進而讓大家了解有勞資糾紛談判正在發生. 據說效果好極了.

這支叫做Scrabby的老鼠是一間在伊利諾州戶外廣告氣球店"Big Sky Balloons"的老闆 Mike O’Connor 和他的太太 Peggy大約在1990年創造出來的作品. 應當時工會領導者的要求, 這隻老鼠被設計得很可怕. 包括生膿瘡潰爛的乳頭, 血紅的眼睛, 發黃的利牙還有尖尖的爪子讓人怎麼看都對這個造形氣球感到打從心底的厭惡, 然後再將這種心情投射到貪婪卑劣的資方老闆, 這樣這隻老鼠就發揮了它的作用了. Scrabby被推出之後, 訂單源源不絕, 包括紐約市, 紐澤西州, 拉斯維加斯, 還有洛杉磯市的工會都下了訂單. 他們總共製作了400隻左右的Scrabby.

這支幫勞方爭取權益的老鼠, 尺寸大小從不到2公尺漢人差不多高的小老鼠一直到9公尺高的巨型鼠都有. 價錢從$3900到$8000不等(12萬台幣到25萬台幣). 這價錢還包括了打氣機, 所以幾分鐘之內這支Scrabby就可以站在路邊鼠鼠生風地嚇人.

Big Sky Balloons 還推出了其他令人厭惡的造形氣球, 包括了臭鼬, 蟑螂, 豬, 甚至還有在手上帶著鑽戒的"肥貓. 這也算是一種成功的藍海戰術吧. 不過紐約還是偏好大家已經有共同認知的老鼠. 每天都可以在市區設立六到八隻的老鼠來抗議.

有的資方也不是紋風不動, 他們適時地反擊還真的很好笑. 最高明的一招是2008年初有次在勞方展示大老鼠好幾天之後, 資方竟然在旁邊放了一個看板說:"我們慶祝中國新年: 2008年鼠年". 企圖混淆視聽. 不過這種賤招也只能每12年用一次.

延伸連結:
這裡可以看到Big Sky Balloons為工會製作的氣球目錄

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(放在一台卡車上, 行動力十足) 

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