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(恐怖的黃色粉末, 厚厚地覆蓋著汽車)

紐約的緯度夠高, 一年總是四季分明. 我們可以確切地感受到冬天的腳步已漸漸地遠去, 又是春暖花開, 大地復甦的日子. 不過對於很多人來說, 他們卻沒有心情欣賞處處開得燦爛的櫻花與木蘭花, 因為他們知道"生不如死"的日子就快要來了.

如果你稍加留意, 就會發現從四月中下旬開始, 在路上常常會看到雙眼浮腫, 鼻子附近發紅並且不斷打噴嚏的人. 路邊的車上從車身到擋風玻璃都被一層厚厚的黃色粉末覆蓋著. 電視上也不斷地強力播送Allegra/ Benadryl/ Claritin/ Zyrtec 等等藥物的廣告, 原來是季節性花粉過敏的時節又到了.

根據統計, 在美國每年都有超過六千萬以上的人為花粉過敏的痛苦. 而且這邊的所指的花粉主要是指來自樹的花粉, 並不是大家想像中來自盛開花朵雄蕊的花粉. 有人苦中作樂地戲稱這些大量在空中盤旋飛舞的花粉, 是"Love is in the air". 因為它們就是要趁這個機會來尋找對象共譜愛之曲.

一般而言, 從春初開始, 先是由各種的樹(紐約是四月底五月初)開始釋放花粉, 再來是由草(紐約是七月初)釋放花粉. 之後再由雜草接力. 其中尤其是樹的花粉, 譬如 Oak(橡樹)/ Birch (樺樹)/ Hickory (山胡桃木)/ Ash (岑樹)/ Olive (橄欖樹)/ Maple (楓樹)/ Juniper (柏樹)等等的花粉都是能夠讓許多人產生嚴重過敏的過敏源. 而且這些樹都是在清晨開始釋放大量的花粉. 因此許多人的過敏情況在早上特別地明顯. 今年美國的暖冬讓這種情況更加地惡化. 不但花粉季提前到來, 花粉的數量也特別地高.

有些人常常將花粉過敏誤以為是普通的感冒. 因為花粉過敏的徵狀和感冒十分地類似, 很容易讓人混淆. 可是如果這些打噴嚏/ 眼睛發癢/ 流眼淚/ 失去嗅覺/ 喉嚨癢痛的徵狀總是在每年的春天發生, 而且持續的時間又特別地長(感冒通常過幾天就好了), 那就非常地有可能是花粉過敏. 也有此一說, 有些人剛到美國的前幾年並不會對花粉過敏. 等到過了幾年之後, 就會開始陸陸續續地出現對花粉過敏的反應. 這是個令人不解的現象. 其實這些過敏的情況並不是紐約獨有, 而是遍及全球. 只要居住的環境有這些樹種的居民, 就有可能面臨因花粉過敏而苦. 只是緯度比較高的地區四季分明, 所以人們在春天過敏的情形特別地明顯. 通常南方的地區, 天氣比北方早暖, 所以花粉季更早來到.

如果你也有對花粉過敏的徵狀, 那我們在這裡幫大家整理一些對抗花粉過敏的方法, 希望對大家有幫助.

對抗方法一: 知己知彼, 認清過敏源
情況嚴重者可以特別去看過敏科醫生, 他們通常會在你的手臂上的皮膚做測試, 找出到底過敏源是那一種花粉. 如果不想特別跑一趟的話, 那也可以每年做身體健康檢查時, 可以告訴醫生自己有過敏的狀況, 抽血的時候多抽一管血, 等到報告回來了之後就可以清楚地知道自己的身體到底對那種花粉過敏.

對抗方法二: 仔細觀察這些樹類的一舉一動
雖然各種樹種的發情時間並不完全一樣, 可是如果經過檢驗明白了自己到底對那一種樹種的花粉過敏, 就可以鎖定對象, 時時觀察. Pollen.com 都會詳細列出最近開始蠢蠢欲動, 準備釋放花粉的樹種供大家參考, 以提早做準備.

對抗方法三: 練習跳求雨舞
溫暖乾燥風又大的天氣, 利於漂浮花粉的飛行傳播, 過敏的情況就會非常地嚴重. 潮濕下雨的天氣可以減輕徵狀. Weather.com也會提醒大家花粉指數的高低. 

對抗方法四: 避免一大早出門
最好不要出門算了. 之前提到清晨是這些樹木大量釋放花粉的時刻. 還是不要正面迎戰的好.

對抗方法五: 回家馬上洗澡, 更換衣物
這樣殘留在衣物上的花粉才不會弄到家裡到處都是

對抗方法六: 藥物治療
在藥房可以買到許多不需要醫師證明的過敏藥. 情況嚴重者還可以醫師開的藥單拿到更強力的藥. 這些都包括口服的藥或者是吸入式的藥. 有人建議不要等到了過敏開始才治療, 要在過敏發作前就要開始服用.

對抗方法七: 洗滌鼻子
這只能減輕徵狀, 沒有辦法根治

希望大家都能夠平安舒服地度過這個美好的春天.

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